健康寿命とは?

皆さん、こんにちは。 森谷です。

今回は健康寿命について紹介します。

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平均寿命が男女ともに過去最高を記録したという明るいニュースが厚生労働省より2017年3月に発表され、日本人の寿命の長さは国内のみならず世界的にも注目されている。100歳を超えても元気に生活をしている人をテレビなどで見かけることも珍しくなくなり、今や、時代は「人生100年」だ。しかし一方で、「長生きはしなくていい」と、長生きを否定的にとらえる人が増えているのも事実。その理由は、平均寿命と健康寿命の差、介護問題、年金問題などの将来への経済不安からだ。

健康寿命とは?
健康寿命とは、健康上の問題がない状態で日常生活が制限されることなく生活できる期間のこと。2000年に世界保健機関(WHO)が提唱したのをきっかけに注目されるようになった。
単純に寿命そのものの長さを表しているのが平均寿命であるのに対し、健康寿命は、医療や介護を日常的に必要とせずに自立した生活ができる期間を指す。例えば寿命が90歳でも、80歳から90歳までの10年間は寝たきりで要介護だった場合、健康寿命は80歳ということになる。

健康寿命と平均寿命の差は10年前後
日本人の平均寿命の長さは世界トップクラスだ。日本人の平均寿命が過去最高を更新したことが話題となったが、平均寿命と健康寿命の差が大きくなればなるほど病気や介護の期間が長くなることを意味するので、平均寿命の延伸だけを見ても一概には喜べない。見るべきは、健康寿命と平均寿命の差だ。2013年時点の健康寿命と平均寿命の差は、男性は9.02年、女性は12.04年。長生きをしても10年前後は自立した生活ができず、病気や介護で不健康な毎日を送っていることになる。

健康寿命と平均寿命の差が大きくなるとどうなる?
理想的な死に方は、寝たきりの状態になることなく死ぬ直前まで元気に生活する「ピンピンコロリ」だ。いくら長生きしても、寝たきりや病気で床に臥す期間が長いようでは、自分自身はもちろん家族など周囲の人たちまでもがQOLの低下に悩まされる。介護や治療にかかる費用、介護のために止むを得ず家族が離職するなど、健康寿命が短いことが家庭内の経済問題に与える打撃は深刻だ。特に今の若い人たちは年金受給に対する不安を抱えながら長生きすることになる。そのような背景もあり、長生きに対して否定的な人たちは意外にも多い。特にその傾向が見られるのは若い人で、男性よりも女性に多い。


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