干支・・・

今年は、平成最後の年です。

その締めくくりの年の十二支が

これもまた、順番で最後を務める「亥」です。

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十二支の順番がどのように決まったか

面白い、そして有名な伝説があります。

むかし、むかし。

ある年の暮れのことです。

神様が、動物たちを呼んでおふれを出しました。

「元日の朝、わたしのところに挨拶にくるようにしなさい。

一番はやく来たものから十二番目までを、一年ずつ、順番

にその年の大将にしてあげよう。」

おふれをきいた動物たちはたちまち大騒ぎになりました。

自分こそがきっと一番乗りになろう。

動物たちは皆、楽しみに正月を待っていました。

ところが、神様に呼ばれなかったネコは、いつ挨拶に

行けばいいのか知りませんでした。

そこで、ネズミにきいてみることにします。

「ネズミさん。神様のところに行くのはいつですか?」

するとネズミは、

「ネコさん、そんなことも知らないの。正月の二日だよ」

一日遅れて教えたのでした。

そして元日。

牛は大晦日の晩からしたくをしていました。

それをとなりで見ていたネズミが尋ねます。

「牛さん、牛さん、こんな遅くになにをしているんだい?」

「わしは足がのろいからね。夜のうちから出発するのさ」

これはしめたとネズミは思います。

ネズミはこっそり牛の背中に飛び乗って、気づかないように

しています。

牛は出発します。

揺れる背中の上でネズミはうつらうつら。ネズミが眠る間

にも四本の足は夜の道をぐんぐん進んでいきました。

ちょうど朝がくるころ、牛は神様の御殿までやってきました。

「ああ、やっとついた」

牛がよろこんで御殿に入ろうとしとところ……、

ネズミがひょいと飛び降ります。

「一番のりだ!」

こうして一番の大将はねずみ。

牛は二番目になってしまいました。

ネズミと牛が御殿に着いてから、動物たちは続々と

やってきました。

三番目は足の速さが自慢の虎。

四番目にぴょんと跳んできたのは兎。

五番目は空を駆けてきた辰。

六番目には草むらをくぐり抜けてきた蛇。

七番目は他の動物を追い抜いてきた馬。

八番目は馬を追いかけてきた羊。

九番目には怒りん坊の猿。

十番目は猿と犬の喧嘩を仲裁しにきた鶏。

十一番目は犬。

最後に急いでやってきたイノシシが駆けこんで、

十二の動物が揃ったのでした。

神様は約束どおり、ネズミからイノシシまでの十二の

動物を順番にその年の大将にすることに決めました。

これが十二支のはじまりのおはなしです。

さて、これは元日の次の日のこと。

ネコは朝早く御殿にやってきて、神様に会いに来ました。

しかし、ネズミの嘘を信じて遅れてやってきたネコは大将

にはなれませんでした。

それ以来、ネコはネズミを見ると追いかけるように

なったのでした。

何か性格をついた面白い伝説です。

ちなみに

高校野球で盛り上がる「阪神甲子園球場(通称:甲子園)」

は干支にちなんで名付けられたことをご存じでしょうか ?

甲子園が完成したのは1924年。

1924年は、十干の最初である「甲」と十二支の

最初である「子」の年であり、干支の一番目

の年「甲子(きのえね)」に当たります。

その縁起の良さにあやかって「甲子の園」

「甲子園」と命名されました。


もうひとつ、、今年、平成31年は数か月しかありません。

しかし、この短い間にも貨幣は製造されるのだそうです。

平成31年と刻まれて。

製造枚数が少なくなるであろう貨幣。

コレクターには、

楽しみのひとつになるのでは。

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この記事へのコメント

キノコ
2019年01月15日 14:56
いつもワードやエクセルばかりです。インターネットの授業してください。

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