就寝時のこむら返り・・・

スポーツ選手が試合中に足がつり、トレーナーに伸ば
してもらっているのを目にしたことがあると思います。
我々でも寝ているときに突然足がつって、その痛みで
起きてしまう経験があると思います。
これが頻繁に起こると睡眠不足になって生活に支障が
出てしまうことも当然あります。
今回は、夜中に足がつる原因と治療についての
情報です。
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睡眠中に足がつる理由・・・
意識していない強い筋肉収縮が突然発生し、つった上に
痛みを伴う症状を俗に「こむら返り」と言います。
医学用語では、「有痛性筋痙攣(けいれん)」や
「筋クランプ」とも表現されるそうです。
一般成人でも激しい運動や長時間の
立ち仕事の後には下肢を中心に起こることがありますが、
50歳以上ではほぼ全員が一度は夜間のこむら返りを経験
しており、60歳以上の6%が毎晩こむら返りに襲われて
いるとの報告です。

一般に、筋肉の細胞はカルシウム、マグネシクム、
ナトリウム、カリウム、水素の各イオンのバランスに
よって反応のしやすさが決まるらしいのですが、
健康な人ならば、過剰なイオンは尿や汗などから
排出され、反応性がちょうどいい範囲内におさまる
よう調節されています。
ところが、睡眠時は汗を多くかくため脱水傾向に
あります。
さらに全身をほとんど動かさないため、心拍数も減り
血行は低下していいきます。夏場に冷房をつけっぱ
なしで寝たり、布団をかけずに寝ると、足の筋肉が
冷え、血管も収縮し、血行はさらに悪くなります。
こういった悪い状況でイオンのバランスが崩れて
いるときに、たまたま寝返りをうって筋肉に刺激が
加わると、筋肉の細胞が暴走して過剰な収縮が発生
しやすくなってしまうのだそうです。
さらに中年になるとリスクが高まるといわれてます。
ではなぜ中年以降で起こりやすくなってしまうので
しょうか。
その理由として、若いときより運動量が減っているため
、筋肉量が減少している⇒筋肉内の血行が低下する
⇒乳酸などの疲労物質が排出しづらい⇒末梢神経の
興奮を抑えにくくなる⇒筋肉の細胞が暴走しやすい、
ということが考えられています。
年をとるとたいした運動をしていなくても筋肉に疲労
生じ、睡眠中に足がつるリスクが高まってしまいます。
ほとんどは治療の必要はないそうです・・・
こむら返りが起こったとしても、ほとんどのケースでは
一過性の現象ですので、ストレッチとマッサージをする
程度で大丈夫なのだそうです。
痛いのがふくらはぎであれば、膝を伸ばして座って足の
指先をゆっくりと手前に引き寄せたり、立って足を前後
にずらしてアキレス腱を伸ばす要領でふくらはぎの
腓腹筋のストレッチなのだそうです。

こむら返りが起こりにくくなる予防法としては、
規則正しい生活、
バランスの良い食事、
適度な運動および運動後のストレッチ、
ミネラルの入った水分の積極的な補給、
アルコール・タバコの減量、
ヒールが高いような疲れやすい靴を避ける
といったことが基本となるそうです。
また、仰向けで重い掛け布団を使うと足首の関節が
伸ばされ、こむら返りが起こりやすくなってしまい
ますので、横向きで寝たり、軽い掛け布団にしたり
するのも有効です。

ただ、起こる回数が多くて生活に支障が出てしまう方は
他の重大な病気が隠れていないかチェックする必要は
当然あります。
生兵法は大怪我の基です。
こむら返りが起きやすい、
喉が渇く・手足がしびれる・歩行しづらい・腰痛がある
足が異常にむくむ・言葉のもつれなどの症状に思い当たる
節があれば、早めに医療機関を受診しないといけないそう
です。用心してください。

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